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POURQUOI... ?

Savez-vous pourquoi les taxis sont jaunes , New York s'appelle Big Apple , et pourquoi ci , et pourquoi ça ?

POURQUOI UN " ELECTION DAY" A DATE FIXE ?

Pourquoi les Américains sont-ils aux urnes invariablement le mardi suivant le premier lundi de novembre, jour appelé ELECTION DAY ?

Eh bien, il ne faut pas perdre de vue que cette date a été choisie à une époque où l’Amérique était essentiellement rurale... Le choix du mois (novembre) : Le début du mois de novembre était le plus commode et le moins pénalisant pour les populations agricoles : les gros travaux d’automne étaient passés et les grands froids d’hiver pas encore installés. Quant au printemps et à l’été, périodes de semailles et de récoltes, il n’en était pas question !

Le choix du jour (un mardi) , est dû au fait qu'il était préférable que les élections s'effectuassent en début de semaine. En ce temps-là, bon nombre d’habitants devaient accomplir un assez long périple pour se rendre aux urnes. Voter un lundi les aurait obligés à partir de chez eux la veille, donc un dimanche, jour du Seigneur, ce qui serait allé à l’encontre de leurs obligations religieuses dominicales. Mais pourquoi choisir "le mardi suivant le premier lundi de novembre" et non pas "le premier mardi de novembre" ? Tout simplement parce que ce faisant, on évite (toujours pour des raisons religieuses) que l' Election Day ne tombe le jour de la Toussaint ( "All Saints Day" ), fixé invariablement le 1er novembre. Le mardi suivant le premier lundi de novembre tombe donc mathématiquement un jour autre que le 1er novembre. On lit parfois aussi une deuxième raison qui s'ajoute à la première : c'est qu'à cette époque-là, la plupart des marchants établissaient leur comptabilité le premier de chaque mois... Le Congrès craignait donc que la bonne ou mauvaise conjoncture n’influençât le choix des votants s’ils faisaient les deux (comptabilité + vote) le même jour... Voter ou compter, il faut choisir !

POURQUOI LES YELLOW CABS ?

Pourquoi les taxis new-yorkais (les Yellow Cabs ) sont-ils jaunes ?

En fait, à l’époque des premiers véhicules auto-mobiles, toutes les voitures étaient de couleur noire. Et lorsque fut conçue l’idée du taxi (le Cab ), il fallut donc trouver un moyen distintif pour pouvoir repèrer au premier coup d’oeil ces fameux taxis dans la marée de voitures noires : la fameuse couleur jaune ! Quoi de plus repérable en effet que du jaune sur du noir ? C'est ainsi que fut inventé le YELLOW Cab ! Du reste, c’est à John Hertz , qui, en 1915, fonda la "Yellow Cab Company", que nous devons ce signe caractéristique de New York qui perdure aujourd’hui.

POURQUOI BIG APPLE, GOTHAM ?

Pourquoi New York s’appelle-t-elle Big Apple ?

Cette question a fait couler beaucoup d’encre, et parmi les multiples versions, la plus connue est la suivante : En fait, cette appellation remonterait aux années 30. A cette époque, pour les artistes -et particulièrement pour les musiciens de jazz-, se produire à New York était LA consécration suprême. Ils disaient entre eux : "Il y a beaucoup de fruits sur l’arbre (de la réussite), mais si tu joues à New York, tu décroches La Grosse Pomme !" Cette appellation Big Apple fut reprise comme logo par la ville de New York, et ce symbole est à présent connu du monde entier.

Il n'est pas rare non plus de voir New York affublée du sobriquet GOTHAM . D'où vient ce surnom ? Il existe quelques versions, parmi lesquelles celle de l'écrivain américain Washington Irving qui, dans son roman de 1819 "The Legend of Sleepy Hollow" , appelle New York Gotham , nom d'une petite ville médiévale du Nottinghamshire en Angleterre, dont les habitants passaient pour être super excentriques... et feignaient d'être "cinglés" dans le but de ne pas se voir envahir. Gotham, c'est aussi la ville où évolue Batman.

POURQUOI DES COLONNES DE VAPEUR ?

A venir.

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