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S'ORIENTER A MANHATTAN

Présentation générale

Contrairement à la plupart des autres métropoles du monde, Manhattan est une ville dans laquelle il n'y a presque jamais besoin de plan pour s'orienter pourvu qu'on en ait compris le fonctionnement et mémorisé un tant soit peu la disposition. Pour simplifier, imaginez un gigantesque quadrillage sur lequel figurent :
- Dans le sens vertical (Sud/Nord) : les avenues. La 1st Avenue à l'extrême Est. La 12th Ave à l'extrême Ouest. Au beau milieu, l'une d'entre elles, la légendaire 5th Avenue, séparant l'Est et l'Ouest.
- Dans le sens horizontal (Est/Ouest) : les rues. La 1st Street au Sud. La 241st St. tout au Nord. Trois d'entre elles délimitent grossièrement la topographie de la ville : au Sud de 14th Street, on parle de Downtown, au Nord de 59th Street, on parle de Uptown ; entre les deux, c'est Midtown . Le mot Crosstown désigne la traversée de Manhattan d'Est en Ouest.

Nuances et Exceptions

Il y a bien entendu des nuances et des exceptions :
- Broadway, qui a adopté la diagonale plutôt que la verticale.
- Lexington Ave,Park Ave, et Madison Ave (entre la 3rd Ave et la 5th Ave) , lesquelles, ne sachant qui de ce trio s'appellerait la 4th Ave, ont toutes refusé ce chiffre et ont choisi de prendre un nom. Par dépit, la 4th Avenue a cessé de croître au-delà de la 14th Street.
- Greenwich Village (Downtown Ouest) , Chinatown, et le Lower Manhattan (tout au Sud) qui ont préféré l'anarchie géographique à la monotonie du tracé à angle droit, et l'intimité des noms à l'impersonnalité des nombres.
- Harlem, qui a rebaptisé ses avenues et rues principales au nom des leaders et martyrs de la Black American History.

Pour récapituler


- Midtown, il y a d'Est en Ouest : 1st Avenue, 2nd Avenue, 3rd Avenue, Lexington Avenue, Park Avenue, Madison Avenue, 5th Avenue, 6th Avenue ou Avenue of the Americas, Broadway, 7th Avenue, 8th Avenue, 9th Avenue, 10th Avenue, 11th Avenue, et enfin 12th Avenue (Riverside Drive) . Moyen mnémotechnique : la PrEmière Avenue se trouve à l'Est et la DOuzième Avenue, à l'Ouest.
- Le long de Central Park, côté Ouest : la 8th Ave devient Central Park West, la 9th Ave devient Columbus Avenue, la 10th Ave devient Amsterdam Avenue, et la 11th Ave devient West End Avenue.
- A Harlem : Ce qui est supposé être la reprise de la 6th Ave est rebaptisé Lenox Avenue ou Malcom X Boulevard, celle de la 7th Ave s'appelle Adam Clayton Powell Boulevard, puis on croise Frederick Douglass Boulevard, St. Nicholas Avenue, Broadway, Amsterdam Avenue, Fort Washington Avenue, et enfin Riverside Drive.

Sens de Circulation

La circulation est alternée tant pour les avenues (sens vertical Uptown/Downtown) que pour les rues (sens horizontal Est/Ouest) . La 1st Ave roule vers Uptown, la 2nd Ave vers Downtown, et ainsi de suite à l'exception de Park Avenue qui roule en double sens. Les rues paires roulent vers l'Est, celles impaires vers l'Ouest, sauf Canal St., Houston St., 14th St., 23rd St., 34th St., 42nd St., 57th St., 72nd St., 86th St., 96th St., qui roulent dans les deux sens (Crosstown) . Moyen mnémotechnique : la PreMière Avenue Monte // la Deuxième Descend.

S'y retrouver avec les ADRESSES


- En Amérique, on utilise pratiquement que des abréviations : Ave (Avenue) , Blvd (Boulevard) , St. (Street) , Dr (Drive) , Rd (Road) , etc.
- De Washington Square Park (8th St) à Central Park (59th St) , la 5th Avenue fait frontière entre l'Est et l'Ouest : tous les numéros de rues sont annoncés soit E (East) , soit W (West) , selon qu'ils soient situés à l'Est ou à l'Ouest de la 5th Ave. Par exemple, "200E 46th St" et "200W 46th St" seront deux adresses totalement différentes.
- Il en va de même Uptown pour Central Park East et Central Park West, et Downtown où c'est Broadway qui délimite l'Est et l'Ouest (ne pas confondre "Broadway"et "West Broadway"qui sont deux rues différentes) .
- Une adresse est donnée autant que faire se peut en précisant l'intersection de la rue et de l'avenue. Exemple : 8th Ave et 60th St., ou bien 14th St. (between 5th et 6th Ave) .
- Les numéros impairs sont placés côté Nord des rues, et les numéros pairs sont situés côté Sud.
- Manhattan est découpée en une quarantaine de régions postales dont les codes (zip codes) commencent tous par 100xx. (10019, 10034, 10004, etc.) . La carte de ces zip codes figure également dans l'annuaire téléphonique.

Plans et cartes

En ligne : Le site Mapquest est un service de cartes en ligne (le zoom permet d'avoir une bonne definition de plan) ; idéal pour avoir les directions précises avant de prendre sa voiture, car il offre le trajet très détaillé porte à porte. Il suffit d'imprimer les pages et de suivre les instructions. Quant à Hopstop , il présente de manière détaillée comment se rendre d'un point à un autre, que ce soit en bus, en métro, à pied (ou les trois à la fois), en voiture, etc. Merci à Nick pour cette bonne info !

Plans ou des cartes papier : nous conseillons la marque Hagstrom , qui en édite d'excellents, de toute la ville (5 boroughs) ou par quartiers (Manhattan, Bronx, Brooklyn, Queens, Staten Island). Il y en a une belle collection chez Hagstrom Map and Travel, 57 W 43rd St., mais on trouve aussi dans les Barnes and Nobbles ou dans n'importe quelle autre librairie.

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